変形性腰椎症
/ 原因と治療法

変形性腰椎症とは

変形性腰椎症とは腰椎(背骨)の加齢変化で骨棘(こつきょく)と呼ばれる骨の棘ができたり、背骨が変形したりして生じる腰痛の事です。変形が進行すると脊柱管狭窄症などに移行します。また、変形性腰椎症の症状が重い場合は、冷えやしびれを足に感じたり、長く歩くことができなかったりします。

正常な椎間板

正常な椎間板(側面図)
正常な椎間板

変形性腰椎症の原因

加齢、過度な運動、労働環境、遺伝などが関係しているといわれています。椎間板の主成分は水分です。加齢とともに体内の水分量は減少していくので、これに応じて椎間板内の水分量も減少します。水分量が減少した椎間板は、弾力性が乏しくなり、硬くなります。こうなることで、ちょっとした刺激が原因で、椎間板に亀裂が入ります。これが、椎間板損傷の原因の一つです。また、椎間板自体は一度傷がつくと修復ができない、消耗品です。椎間板に負担がかかる運動や仕事は、椎間板の消耗を早め、劣化を促進する原因になります。

  • 椎間板変性
  • 腰椎の不安定性
  • 腰椎同士の接触による骨の変形、骨の棘の形成

これらの変形・変性の進行により、骨や椎間板、神経などに損傷を加えて、炎症を引き起こすことで、痛みが発生します。この変形・変性に伴い、周りの関節や靭帯にも変性が波及していきます。変形が進行すると、脊柱管や神経の通り道が狭くなったりする、脊柱管狭窄症や、すべり症・側弯症などになります。

変形性腰椎症イメージ

変形性腰椎症の症状

腰やお尻の鈍痛・だるさ・重たさが、朝起床時・立ち上がりなどの動作の開始時・疲れた時などに起こることが多く、太ももやふくらはぎまで痛みなどの症状が出たりします。また、長時間座ったままの状態が続いたりすると痛みを感じることもあります。
変形が進行している場合には、脊柱管狭窄症による間欠性跛行や痺れ・感覚障害・運動障害などの神経症状が生じる可能性があります。

椎間板変性症の治療法について

外科的手術

外科的手術の場合、神経への圧迫を減らす手術方法が取られることが多く、脊柱管狭窄症の場合、脊椎固定術といって筋肉や靭帯を切除し、不安定な骨を固定させる方法や、内視鏡を用いて一部の腰椎を削り、肥大化した靭帯を削ることで圧迫を塞ぐ方法です。しかし、手術後に炎症が治まらず改善しない、痛みが再発することもあります。この場合、椎間板や腰椎だけでなく、体質・筋肉・靭帯といった別の要因も痛みの原因として関わっていることがあるので根本的な治療とはいえません。当院ではDST法という治療が椎間板の修復・再生を促し、椎間板の変性を止めることで椎間板からくる炎症を緩和させる効果が期待できます。

保存的治療

薬物治療と運動療法の二つがあります。血流が滞ることによる症状の場合は、血流改善で緩和するケースもあるため血液の流れをよくする薬が処方される事もあります。運動療法の場合は、変形によりストレスが加わっている部分を悪化しないようにする運動やリハビリと生活習慣によって生じた、バランスの崩れた筋肉や関節の状態をストレスのかからない状態に修正することを行います。これらの方法でも改善が見られない場合は外科的手術も検討されます。

当院の変形性腰椎症に対する効果のある治療法とは?

変形性腰椎症の場合、神経への圧迫や症状の悪化は椎間板の変形に原因があるとされています。
そのため当院では椎間板の変形を抑制することができれば骨の変形や靭帯の肥大化など、神経圧迫に関わる炎症が予防できると考えています。その治療法としてDST法を使った椎間板の修復・再生治療は破れてしまった線維輪を修復し、中の髄核の水分量を満たすことで椎間板機能を回復させる治療を行います。日帰りでの治療が可能で、腰に局所麻酔をし、針を椎間板に刺し薬液を注入します。治療時間は25分程度で1時間程安静にしたあと帰宅することができます。

当院の治療方法

DST法

ディスクシール治療

DST法は、米国の医師であるケヴィン・パウザDrが開発した治療法です。主に腰の損傷した椎間板を修復・再生させる治療法で、米国では特許が取られている治療になります。当院長は2018年6月にDST法のライセンスを獲得し、現在までに2,880人近い患者様にこの治療を行っています。2018年6月時点では、DST法を開発したケヴィン・パウザDrと野中院長が治療を行っていました。2019年12月現在では、ハーバード大学、ボストン大学の医師を含めて約20人の医師が米国でDST法を行っています。

変形性腰椎症に関するQ&A

  • Q
    変形性腰椎症になったらまず何に気を付ければよいのでしょうか?
    A
    変形性腰椎症と診断されたら、まずはそれ以上椎間板の変性や骨の変性が進まないように予防することが大切です。特に腰に負担をかける動作や作業が多いのであれば頻度を減らす、また医師のアドバイスをよく聞いて次に何をすれば良いのか判断を仰ぎましょう。
  • Q
    変形性腰椎症を患っている場合、どのような寝方をしたほうが良いですか?
    A
    仰向けの態勢で寝る場合には膝の下にクッションなど入れる、横向きで少し丸まって寝ると楽になります。
  • Q
    変形性腰椎症と椎間板ヘルニアの違いはなんですか?
    A
    椎間板ヘルニアは椎間板の中の髄核が外に飛び出て神経を圧迫し痛みが生じる場合を指します。変形性腰椎症は椎間板の変性・靭帯の肥大・骨棘の出現などが原因で痛みが生じる場合を指します。変形性腰椎症から椎間板ヘルニアや脊柱管狭窄症などに変化していくことがあります。
  • Q
    変形性腰椎症が手術なしで完治することはあるのでしょうか?
    A
    残念ながら、骨に変形が起きている場合は完治することはありません。
    根本的な治療法を行ない症状の緩和や体質の改善を図ることで炎症を抑え、痛みの悪化・症状の進行を防ぐことは可能です。
  • Q
    変形性腰椎症が治る薬はありますか?
    A
    薬は根本治療にはならないため完治することはありません。
    ですが痛みを緩和するため、または血流を改善するための薬などが処方されることがあります。強い痛みに対しては痛み止めとして服用を進める場合もあります。また長い間、薬を服用されてきた患者様が突然薬を中止してしまうと別の痛みが生じ、副作用が起こる場合もあるので服用を継続したまま運動療法や治療を行うことで改善することもあります。
  • Q
    変形性腰椎症になったら仕事は続けられますか?
    A
    症状の重さにもよりますが続けることは可能です。
    ただし、デスクワークが多い・重労働をしているといった仕事である場合、腰への負担が大きいのでなるべくそういった作業は控える必要があります。
    また、仕事環境を変えることが難しい場合は体質の改善・姿勢・筋力の改善を検討してみてください。それらの方法で改善されれば継続することを推奨します。
    改善がない場合は医療機関へ相談・診断を受けることをお勧めします。

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